<p>Een stijlvolle voorzet van linksback Gijs Smal tegen Willem II. (Foto: FC Twente Media/Bas Everhard)</p>

Een stijlvolle voorzet van linksback Gijs Smal tegen Willem II. (Foto: FC Twente Media/Bas Everhard)

(Foto: )

‘We hebben veel kwaliteit in de groep’

FC Twente is negen wedstrijden op rij ongeslagen. Zaterdag won Twente in Tilburg met 0-1 van Willem II. Michal Sadilek maakte de winnende goal op aangeven van Robin Pröpper. Linksback Gijs Smal had bijna twee assists. “We hebben veel kwaliteit in de groep en de sfeer is goed’’, zegt Smal.

Enschede – Gijs Smal (24, geboren in De Rijp) kwam in de zomer van 2020 over van Volendam, waar hij 68 wedstrijden in het eerste speelde en 9 doelpunten maakte. In zijn laatste seizoen kwam Smal tot zes goals en tien assists. “En dat seizoen werd niet eens afgemaakt’’, zegt Smal. “In anderhalf jaar Twente sta ik nu op vijf assists, maar dat hadden er ook zeven kunnen zijn. Statistieken zijn leuk, maar er is meer hè.’’

Tegen Willem II was Smal dichtbij twee assists. De goal van Daan Rots, na een voorzet met rechts van Smal, werd afgekeurd wegens buitenspel en de kopbal van Ricky van Wolfswinkel, na een voorzet met links, ging naast. “Het was een goede voorzet, volgende keer kopt ie ‘m binnen’’, zegt Smal over de kans van de clubtopscorer. En over de ‘goal’ van Rots: “Als ze zeggen dat het buitenspel is, moet je er maar van uitgaan, maar het was moeilijk te zien.’’

De winst bij Willem II was verdiend, vindt Smal. “Ik denk dat we de eerste zestig minuten echt de betere zijn. Dan moet je eigenlijk ook de 2-0 maken. Daarna raken we een beetje de grip kwijt, maar eigenlijk geven we geen kans weg. Je ziet dat we verdedigend goed staan.’’

De midweekse bekerwedstrijd tegen AZ ging verloren met 1-2. Smal stond in de basis. “Qua veldspel hadden we verwacht meer te kunnen brengen. In de eerste helft stonden we met de rug tegen de muur. In de tweede helft hadden we wat meer druk vooruit, maar we hebben verdiend verloren. Wel zonde, het bekertoernooi is mooi.’’

De twee basisplekken doen Smal goed. “Het liefst speel je elke wedstrijd, maar dat zegt elke speler. Ik moet het wel laten zien. Tegen AZ was het stabiel, tegen Willem II was het goed. Nu moet ik het uitbouwen. We hebben een leuk team. Het kan zomaar een leuk jaar worden.’’

FC Twente staat na 20 wedstrijden op 38 punten, goed voor de vierde plaats in de eredivisie. Op Ajax (5) en Feyenoord (19) na heeft Twente (22) de minste goals tegen. De ploeg van Gijs Smal heeft nog acht thuiswedstrijden op het programma staan. Vitesse is op 5 februari de eerste tegenstander. Daarna komen Go Ahead Eagles, SC Cambuur, PEC Zwolle, PSV, Sparta, Fortuna en FC Groningen nog naar De Grolsch Veste. De laatste wedstrijd is Feyenoord uit.

Meer berichten