<p>Ramiz Zerrouki aan de bal op Spangen tegen Tom Beugelsdijk van Sparta. (Foto: FC Twente Media/Bas Everhard)&nbsp;</p>

Ramiz Zerrouki aan de bal op Spangen tegen Tom Beugelsdijk van Sparta. (Foto: FC Twente Media/Bas Everhard) 

(Foto: BJ Everhard)

Ramiz Zerrouki met één been in Qatar

Ramiz Zerrouki (23) heeft zich met Algerije geplaatst voor de Afrikaanse play-offs voor een plek op het WK in Qatar. Zaterdag won Zerrouki in Rotterdam met FC Twente van Sparta, 0-1. “Zonder publiek, dat was zeker even wennen.’’

Enschede – FC Twente gaf de 1-0 winst op Heracles Almelo een passend vervolg in de uitwedstrijd tegen Sparta.
Ramiz Zerrouki speelde 64 minuten mee. “Ik denk dat we sowieso moeite hebben met zulke ploegen. Sparta is een stugge ploeg, veel lange ballen’’, vertelt Zerrouki. “Ik wil niet zeggen dat het mooi was, maar het is positief dat we laten zien dat we in staat zijn om zulke wedstrijden winnend af te sluiten. Ik denk dat we geleerd hebben van vorig jaar. We weten wat er nodig is. We hebben weinig tot niks weggegeven. Zelf hebben we ook niet veel gecreëerd, maar je moet niet klagen. Het was een lelijke manier, we winnen liever met mooi voetbal.’’

De winnende goal op ’t Kasteel was een penalty van Ricky van Wolfswinkel, in de 83e minuut, na een charge jegens Michel Vlap, die was ingevallen voor Zerrouki. Een terechte pingel? “Je kan ‘m geven’’, zegt Zerrouki die donderdag terugkwam uit Algerije.
In Algiers speelde hij de beslissende wedstrijd in Groep A voor de WK kwalificatie tegen Burkina Faso. “We moesten winnen of gelijkspelen om de groep te winnen. Er mochten 20.000 toeschouwers bij zijn. We kwamen met 1-0 voor en met 2-1 en het was best wel spannend. Je weet dat je niet mag verliezen. We hebben ‘m over de streep kunnen trekken. En daarna hebben we het even kort gevierd.’’

Uitkomen voor Algerije was altijd al een droom van de in Amsterdam geboren Zerrouki. “Ik had het altijd al voor ogen. Ik heb een bepaalde feeling met Algerije.’’
Om Qatar te halen moet Algerije nog een play-off winnen van een andere groepswinnaar. “De loting is in december, de wedstrijden zijn in maart. We ontlopen de top 5 van de ranking van Afrikaanse landen. Geen Marokko, Senegal, Tunesië en Nigeria. Maar wat we ook loten, alles wordt zwaar.’’ Egypte, Ghana, Kameroen, Mali en DR Congo zijn de mogelijke tegenstanders voor het land van Zerrouki.

In de competitie stuit Zerrouki met FC Twente komende zondag op Feyenoord, de huidige nummer drie van de eredivisie. Feyenoord won zondag met 4-0 van PEC Zwolle. Donderdag spelen de Rotterdammers voor de Conference League in Tsjechië tegen Slavia Praag. Zerrouki: “Persoonlijk vind ik het wel lekker om wedstrijden te spelen tegen clubs als Feyenoord, Ajax en PSV. Dan kun je je meten met de betere spelers..’’

Dat er geen publiek in De Grolsch Veste mag zijn, vindt de middenvelder heel erg jammer. “Maar ik denk dat wij ook zonder publiek van Feyenoord kunnen winnen.’’

Twente staat na de dertiende speelronde op een zesde plek met 21 punten. “Voor nu is dat zeker goed’’, zegt Zerrouki. “Het zou mooi zijn als we op deze positie kunnen blijven staan. Daar gaan we in ieder geval voor.’’

Meer berichten