Danny de Vries heeft een boek over de vuurwerkramp geschreven: 'Brief aan Marcel'. (eigen foto)
Danny de Vries heeft een boek over de vuurwerkramp geschreven: 'Brief aan Marcel'. (eigen foto) (Foto: )

Danny de Vries schrijft 'Brief aan Marcel'

‘Brief aan Marcel – Twintig jaar na de vuurwerkramp’, zo heet het boek van oud-journalist Danny de Vries dat begin mei uitkwam. De coronacrisis triggerde de oud-journalist om zijn vroegere schrijfsels in boekvorm te gieten. ‘’Het was mooi om aan Marcel te schrijven. Het was ook wel een opluchting. Na twintig jaar is het wel klaar.’’

Door Hans Assink

Enschede – De beelden van Danny de Vries van de vuurwerkramp van 13 mei 2000 gingen de hele wereld over. Collega en vriend Marcel van Nieuwenhoven liet het leven op die 13e mei. “Ik heb ook in die poort gestaan van de fabrieksmuur’’, zegt De Vries. “Marcel is doorgelopen. Ik niet. Het was de scheidslijn tussen leven en dood, letterlijk.’’

De Vries woont nu in Rotterdam. Hij is directeur van vijf Twentse Ambassades. Als communicatiedeskundige is hij gespecialiseerd in reputatie, strategie en lobby.
De coronacrisis deed hem herinneren aan de vuurwerkramp. “Ik zag veel gelijkenissen. Corona bracht me terug tot 13 mei 2000. Natuurlijk had ik de ramp wel verwerkt, maar het is en blijft altijd een zwakke plek. Ik zag dingen die vergelijkbaar waren: de ambulances, elke dag de getallen van hoeveel doden er waren, de krijttekeningen van kinderen straat. De beschermende pakken waarmee je destijds het rampgebied in mocht zag je weer terug bij corona. De hele wereld staat nu stil, destijds stond Enschede stil. En dat was wel mijn wereld.’’

Enschede stond lange tijd stil, zegt De Vies. “De mensen begonnen pas weer te lachen toen FC Twente de beker won in 2001. De ontlading op de Oude Markt was toen zo groot. Eindelijk was de deken die over de stad had gehangen weg. Mensen zetten de schouders er weer onder. Er kwam echt een vibe om Enschede weer op te bouwen. ‘Enschede levert op’ was de slogan. Heel krachtig.’’

Te gevoelig
De basis voor het boek ‘Brief aan Marcel’ ligt in de aantekeningen van De Vries, kort na de ramp opgeschreven. “Ik heb twee maanden na de ramp alles opgeschreven wat me is overkomen. Ik was bang dat ik de details zou verliezen. Al die jaren heeft het op de plank gelegen. Ik kwam het af en toe wel tegen, maar het was me veel te persoonlijk en te gevoelig. Dat is twintig jaar het geval geweest. Misschien moet ik er nog een keer iets meedoen, dacht ik. Het kwam weer boven met de lockdown. Ik heb mijn dagboek van toen doorgelezen en wist ik dat ik mijn verhaal aan Marcel moest gaan schrijven. Marcel was toen 31, ik 26. Dat scheelde niet veel met elkaar.’’

Het boek heeft 130 bladzijden en bestaat uit vier delen. Het eerste en het derde deel is de brief aan Marcel. Deel twee is wat De Vries na de ramp heeft geschreven. Deel vier gaat over de communicatie, de rol van de journalistiek en die van Beatrix en de impact van de ramp op het leven van De Vries. “Alles zit er min of meer wel in. Het rondt mooi af. Het is een eerbetoon aan videojournalist Marcel van Nieuwenhoven en aan alle slachtoffers van de vuurwerkramp in 2000.’’

dannydevries.nl

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden