<p>Mees Hilgers aan de bal in de wedstrijd tegen NEC in de Grolsch Veste. (Foto: FC Twente Media/Anja Veurink)</p>

Mees Hilgers aan de bal in de wedstrijd tegen NEC in de Grolsch Veste. (Foto: FC Twente Media/Anja Veurink)

(Foto: AVEURINK)

Het gaat snel met Mees Hilgers

Verdediger Mees Hilgers (20) stond zondag in de wedstrijd tegen NEC opnieuw in de basis. Het was zijn zevende basisplek op rij. In de wedstrijden tegen Fortuna en Ajax was hij invaller. “Als je de kans krijgt, moet je ‘m grijpen’’, zegt Mees Hilgers.

Enschede – Tegen NEC speelde Mees Hilgers een uitstekende eerste helft als rechter centrale verdediger, naast Robin Pröpper. Na rust was Hilgers de vervanger van rechtsback Giovanni Troupée en was hij dicht bij een assist en een doelpunt, maar uiteindelijk leed FC Twente de eerste thuisnederlaag van het seizoen. “Ze spelen anders dan de meeste ploegen en daardoor is het anders in het druk zetten’’, weet Hilgers.
Op zijn tiende al ging Hilgers van Sparta Nijkerk naar de opleiding van FC Twente. In de B1 deed hij drie keer mee aan het herfsttoernooi van De Tubanters. “Dit is mijn elfde jaar al bij FC Twente. Ik ben ermee opgegroeid, het is mijn cluppie geworden.’’

Zijn debuut in de eredivisie was een memorabele. Hilgers viel op 5 december 2020 in Amsterdam in de 80e minuut in bij Ajax – FC Twente. “Het stond toen nog 1-1, maar we wonnen met 1-2.’’

In de wedstrijd tegen Willem II werd Hilgers gekozen tot man of the match, ofwel Koning van de Wedstrijd. “Het was echt een lekkere wedstrijd. De beker staat op de vensterbank’’, klinkt het.
Verbaasd over zijn basisplekken is Hilgers niet. “Het is mooi om te zien dat ik de kans krijg en ook het vertrouwen krijg. Ik heb twee ervaren spelers voor me. Ik ben dankbaar dat ik mag spelen. Maar als je de kans krijgt, moet je ‘m grijpen. Je krijgt maar één kans. Misschien een tweede, maar de eerste indruk is gewoon heel belangrijk.’’

Welke type spits hij uit moet schakelen, maakt Hilgers niet veel uit. “Elke spits heeft zijn eigen kwaliteiten en je moet op je hoede zijn. Openda van Vitesse vond ik het gevaarlijkst.’’

Tegen NEC speelde Julio Pleguezuelo in de tweede helft op de plek van Hilgers. “Ik heb wel eens rechtsback gespeeld, maar het aantal keren is op twee handen te tellen. Zet mij maar gewoon centraal. Verdedigend laat ik niemand erlangs. Mijn sterke punten? Gewoon keihard verdedigen. En voetballend kan ik het team helpen in de opbouw.’’

Twente raakte door het 1-2 verlies tegen NEC wat achterop bij de (sub)top, maar de schade viel mee, want Twente bleef zevende. Hilgers ziet mogelijkheden voor een plek in de play-offs om Europees voetbal. “Als team spelen we steeds meer op elkaar in. Je kunt zien dat we als team stappen maken. We willen het beter doen dan vorig jaar”, aldus de nummer 35 van Twente.

Twente speelt woensdag om 18.45 uur in Oss voor de beker tegen OSS’20, de nummer twee van de derde divisie zondag na 9 wedstrijden. Voor de competitie wacht zaterdag (16.30 uur) in Eindhoven PSV. Hilgers: ‘’Voor de beker moeten we gewoon winnen. PSV is een goede ploeg met top kwaliteit. Dat wordt best wel een test.’’

Meer berichten