<p>Koen en Bert van der Heide werken graag in de uivaartzorg.</p>

Koen en Bert van der Heide werken graag in de uivaartzorg.

Foto: (eigen foto):

‘Je krijgt veel terug van de mensen’

Bert van der Heide zit al 33 jaar in de uitvaartzorg. Eerst in loondienst, maar dertien jaar geleden is hij voor zich zelf begonnen. Zoon Koen en dochter Maureen zijn ook werkzaam in het ‘familiebedrijf’. “Wat mijn werk zo mooi maakt? Het vertrouwen dat je krijgt. Dat je een steunpilaar kunt zijn. Je krijgt heel veel terug van de mensen.’’

Enschede – In Glanerbrug wordt Bert van der Heide regelmatig herkend. Ook in de rest van Enschede en daarbuiten, want hij verzorgt uitvaarten in heel Twente. ‘Bert van der Heide persoonlijke uitvaartzorg’, zo heet het bedrijf. 

De keus om het als zelfstandige te gaan doen was voor Van der Heide een logische. Hij werkte jaren bij naar wat hij zelf noemt ‘de grote jongens’, maar daar voerde de commercie vaak de boventoon. “Alles wat groot wordt kan onpersoonlijk worden’’, zegt Van der Heide. “Dat heeft me doen besluiten om voor mezelf te beginnen. Ik heb geen meldpunt, maar ben altijd bereikbaar, 24 uur per dag, ook om drie uur ’s nachts. Dat willen de mensen, direct contact. Als je daar voor kiest, moet je partner er wel achter staan en gelukkig is dat zo.’’

Ook dochter Maureen en zoon Koen zijn inmiddels actief. “Maureen zoekt polissen uit, doet de administratie en als het druk is gaat ze ook op familiebezoek. Mijn zoon begint er ook in te groeien. Daar ben ik best trots op. Het is niet een baantje zoals – met alle respect – in de supermarkt. Je mag geen fouten maken. Het is check, check en dubbelcheck. Of het nou de advertentie is of de rouwkaarten. De kaarten maken we zelf, net als de dankbetuigingen. Dat is onze kracht. We kunnen snel de kaarten drukken en leveren. En wat ik regel voer ik ook zelf uit. Na afloop van een uitvaart voelt het fijn om de mensen begeleid te hebben. Je krijgt een lijntje met de mensen.’’

Toen Van der Heide begon als uitvaartverzorger zag de wereld in de uitvaartzorg er anders uit dan nu. “Als ik denk aan een overlijden is er volgens mij niets veranderd in al die jaren wat betreft het menselijke verdriet, dat is nog precies hetzelfde als nu in deze tijd. Maar nu zijn er veel meer keuzemogelijkheden. Vroeger had je bijvoorbeeld één kist en twee soorten rouwkaarten: eentje met een grijze rand en eentje met een zwarte rand. Dat is wel veranderd.’’

Het is een goede ontwikkeling, vindt Van der Heide. “Als uitvaartverzorger verplaats ik me altijd in de nabestaanden. Hoe zou het zijn als ik aan de “andere kant” van de tafel zou zitten. Hoe denk ik mee om de toch al hoge kosten zoveel mogelijk te beperken. En is het nodig om mijn basistarief jaarlijks te verhogen, enzovoort.’’

De start als zelfstandige viel Van der Heide mee. “Ik had natuurlijk al een behoorlijk netwerk. Daardoor hadden de mensen de nodige ervaring met mij uit het verleden. Hierdoor werd ik gelijk gebeld in de eerste week dat ik begon en dat is niet meer opgehouden. Je hebt ook altijd de vrije keus om een vrije ondernemer te kiezen. Hoe je ook verzekerd bent.’’ 

door Hans Assink

‘Vroeger had je maar één kist en twee soorten rouwkaarten’

Meer berichten