Foto: PR

Solar Team Twente dit jaar niet naar Australië

Enschede - Solar Team Twente dit jaar niet naar AustraliëSolar Team Twente kan dit jaar geen gooi doen naar een topklassering tijdens het wereldkampioenschap voor zonneauto’s. De Bridgestone World Solar Challenge in Australië gaat in oktober niet door. De coronapandemie zorgt voor teveel onzekerheden om de studentencompetitie door te laten gaan. Het tweejaarlijkse evenement trok in 2019 meer dan 50 teams uit de hele wereld aan. Het Twentse studententeam, dat doorgaans tijdens de race bij de wereldtop behoort, blijft positief en verkent de alternatieven, zoals een race door Europa. 

Voor de negentien studenten van Hogeschool Saxion en Universiteit Twente is dit logischerwijs een flinke domper. De teamleden zijn al sinds augustus 2020 volop bezig met het ontwikkelen van hun zonneauto en maakten zich langzaam op voor het avontuur van hun leven: de race in Australië. Teamleider Colin van Laar: ‘Dit is een enorme teleurstelling. De teamleden zetten anderhalf jaar alles op zij en werken toe naar de race in Australië. Nu valt die race weg. We nemen natuurlijk de tijd om dit te verwerken, maar we zullen de spirit erin houden.’’ 

Knop omzetten

Tot dusver was de organisatie van de race optimistisch en werden er in eerste instantie meerdere mogelijkheden om de race door te laten gaan voorgesteld, waaronder quarantaine en veel testen. ‘Het optimisme binnen het team heerste en hield iedereen gemotiveerd. Dit heeft ertoe geleid dat de ontwerpfase van de zonneauto succesvol is afgerond en het team enthousiast was begonnen aan de productie van de auto. Als de race door zou gaan, wil je er staan. Daarom bereid je je natuurlijk ook voor op dat scenario. Als we een betrouwbare zonneauto willen bouwen, moeten we soms twaalf uur per dag effectief werken. Een goede motivatie is essentieel om mogelijke tegenslagen aan te kunnen. Het wordt nu een grote uitdaging om de knop om te zetten,’ aldus Colin. ‘Maar we hebben er vertrouwen in dat dit gaat lukken.’

Een nieuwe uitdaging

Ondanks de tegenslag blijft het team zich ontwikkelen en verder innoveren. Het team heeft tot nu toe al veel geleerd van het samenwerken binnen het team en het samenwerken met alle partners. Colin: ‘Een unieke leerervaring, die niemand van ons kan afpakken.’ Ook deze situatie biedt een unieke kans om te laten zien wat er mogelijk is met de energie van de zon en de juiste toewijding. Marketing & communicatie manager Mark van Eijk: ‘Onze hoogste prioriteit op dit moment is om met een goed alternatief te komen waarin wij kunnen laten zien waar we het allemaal voor doen. Wij willen jonge en ook oudere generaties laten zien dat initiatieven als deze enorm belangrijk zijn voor het aanvechten van de klimaatverandering. Dit kunnen wij natuurlijk ook met een alternatieve activiteit in Nederland.’  

Het team houdt nauw contact met de andere Europese solarteams om te kijken naar alle mogelijkheden voor een alternatieve race. Zo wordt er bijvoorbeeld gedacht aan meerdere races op verschillende circuits in Nederland of een 3.000 kilometer lange tour door Europa. Solar Team Twente blijft vastberaden om samen met haar partners in de zomer de meest efficiënte zonneauto te presenteren. ‘We zijn ervan overtuigd dat we met de steun van al onze partners en oud-teamleden deze klap zo goed mogelijk verwerken. De Solar Team Twente-familie is hecht en dat voelen we. Zij laten ons niet vallen, de teamleden laten elkaar niet vallen en we gaan er nog steeds alles aan doen om Solar Team Twente 2021 tot een groot succes te maken,’ aldus Mark. ‘Twente en de wereld horen snel weer van ons.’

Bridgestone World Solar Challenge

De Bridgestone World Solar Challenge is een race van 3.000 kilometer, van Darwin naar Adelaide. Studententeams van heel de wereld richten zich ruim een jaar op het ontwikkelen van een efficiënte auto die wordt aangedreven door zonne-energie. Deze auto moet dan zo snel mogelijk de route door de Australische woestijn afleggen. Dit jaar zou de zestiende editie van de race plaatsvinden.

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden